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L’écriture du bonheur dans le roman contemporain

Editor(s): Ruth Amar
Subject: French Studies

Book Description

Through the ages, the pursuit of Happiness has been at the heart of the needs and desires each individual would seek to fulfill, while as a concept, Happiness has always resonated strongly in poetic as well as philosophical, sociological and psychological contexts. But what about Happiness today, in a world dominated by technology, driven by productivity and dictated by efficiency? Does Happiness still feature in contemporary fiction in any significant way? Or has it perhaps gone underground, adopting different guises? Would we still call that “duty of happiness” that Pascal Bruckner saw as “present at the second half of the twentieth century” a relevant force today? Or has it waned perceptibly?

The articles brought together in this volume seek to work out answers to these and similar questions, creatively addressing the imminent risks but also eagerly following up the intriguing possibilities one encounters when interrogating Happiness in the contemporary novel. Originally based on an international conference organized at the University of Haifa, Israel, in May 2010, the volume is structured around the axes we found useful as a basis for the various approaches towards Happiness in Europe and the historical and social events that influenced the writing of Happiness as they defined the 20th century and have impacted on the 21st: the Holocaust, the Soviet dystopia, consumerism, postmodernism, “everyday life,” the various as yet unarticulated new modes of life they have given rise to, and so on.

A new writing of happiness then? At the very least this volume targets the contemporary novel without wanting to solidify works, instead taking into account the fluctuations Happiness has been subjected to, and the diversity and especially the paradoxes it has created, while we have been keen to preserve a “precise” reading of the texts and have felt compelled to respect and preserve the particular features that make the writings of the authors we focus on stand out.

Thème philosophique aussi bien que poétique, sociologique et psychologique, le bonheur s’édifie à la mesure de chacun. « N’est-il pas vrai que, nous autres hommes, nous désirons tous être heureux ? » (Platon). Or dans notre monde actuel dominé par la technique, la recherche à outrance du productif et de l’efficacité, qu’en est-il du bonheur ? Est-il encore présent aux écritures romanesques contemporaines ? Sous quelles formes se présenterait sa recherche ? Ce « devoir de bonheur propre à la deuxième moitié du XXe siècle » dont parle Pascal Bruckner, continue-t-il toujours à être d’actualité ? S’est-il renforcé ou, au contraire, s’est-il affaibli?

Le projet d’un questionnement du bonheur dans le roman contemporain comportait de gros risques, mais il offrait en même temps des possibilités stimulantes. A la suite du colloque international organisé à l’université de Haïfa en mai 2010, les textes réunis dans ce livre, cherchent à élaborer des éléments de réponse à ces questions. Le volume offre un état des lieux du bonheur dans le roman depuis 1980 et présente une large diversité d’approches, de définitions, d’interrogations sur l’écriture du bonheur sur trois décennies.

Le recueil s’articule autour d’axes qui ont servi de base aux différentes approches du bonheur en Europe et d’événements historiques et sociaux qui ont pu influencer l’écriture du bonheur aux différentes périodes du XXe et XXe siècles, telles que l’Holocauste, la dystopie en Russie, le postmodernisme et le consumérisme, le quotidien, les différents paradoxes du bonheur, les nouveaux modes de vie.

Nouvelle écriture du bonheur? Du moins, ce volume vise-t-il le contemporain sans figer les œuvres, tout en tenant compte des fluctuations du sujet, de sa diversité, de ses paradoxes surtout, tout en conservant la lecture précise des textes et en respectant la particularité de l’écriture des auteurs traités.

Hardback

ISBN-13: 978-1-4438-2716-4
ISBN-10: 1-4438-2716-9
Date of Publication: 01/03/2011
Pages / Size: 260 / A5
Price: £39.99
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Biography

RUTH AMAR – is Senior Lecturer in Twentieth-century and Contemporary Literature at the University of Haifa. She is the author of two books: Les structures de la solitude dans l’œuvre de J.M.G. Le Clézio (Publisud, 2004) et Tahar Ben Jelloun: Les stratégies narratives (Edwin Mellen Press, 2006), and has co-authored two collective essays: Utopies-Mémoire et Imaginaire (Verlag Die Blaue Eule, 2008) and Le monde d’Alain Bosquet (Publisud, 2009). She has published widely on Tahar Ben Jelloun, J.M.G. Le Clézio, Michel Tournier, Patrick Modiano, Jean Echenoz, Sylvie Germain, Andrée Chédid, Olivier Rolin, Jean-Philippe Toussaint, Michel Houellebecq, Jacqueline Harpman.

RUTH AMAR - est maître de conférences à l’Université de Haïfa. Spécialiste du roman du XXe siècle et de l’extrême contemporain. Elle est l’auteur de deux livres: Les structures de la solitude dans l’œuvre de J.M.G. Le Clézio (Publisud, 2004) et Tahar Ben Jelloun: Les stratégies narratives (Edwin Mellen Press, 2006). Elle est co-auteur de deux ouvrages collectifs : Utopies-Mémoire et Imaginaire (Verlag Die Blaue Eule, 2008) et Le monde d’Alain Bosquet (Publisud, 2009). Elle a publié de nombreux articles sur Tahar Ben Jelloun, J.M.G. Le Clézio, Michel Tournier, Patrick Modiano, Jean Echenoz, Sylvie Germain, Andrée Chédid, Olivier Rolin, Jean-Philippe Toussaint, Michel Houellebecq, Jacqueline Harpman. Elle mène actuellement une recherche sur le bonheur dans le roman contemporain.